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Unit 2

2.0 El Siglo XVI

5 min readapril 28, 2021

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Sander Owens


Unidad 2: El Siglo XVI

Introducción al contexto histórico

El Renacimiento 🎨
Durante los finales del siglo XV, una nueva corriente artística surgió entre la clase alta y adinerada en Europa. Este nuevo movimiento fundió influencias de Antigua Grecia y Antigua Romana 🏦con nuevas destrezas artísticas 🎨 para formar un Renacimiento de una cultura unificada europea. Desde la caída de Roma, la única fuerza que unificaba a Europa era la iglesia católica ✝️. Como resultado, el arte entre el siglo V y el siglo XVI sobre todo era de carácter religioso y contaba con más avances en la arquitectura que en otros medios artísticos.
Sin embargo, varios factores contribuyeron a una nueva corriente en el arte y en la literatura:
  • La renovación de interés en Antigua Grecia y Roma. El poder de ambas culturas les motivó a muchos reyes y familias reales para invertir 💰 en reproducciones artísticas 🎨 de arte antiguo. En poemas como "Soneto XXIII, En tanto que de rosa y azucena," se puede notar una renovación del concepto grecorromano de la belleza.
  • El humanismo. El creciente interés en el mundo grecorromano introdujo el humanismo en las culturas europeas. El humanismo inspiraba interés en el poder 💪 del individuo y el valor de la vida terrestre 😃, en lugar de solo pensar de la salvación religiosa y la iglesia. En Lazarillo de Tormes, el enfoque de cada capítulo ("Tratado") es cómo Lázaro, un niño huérfano, aprovecha su propia inteligencia 💡 para superar su situación.
  • La concentración de riqueza en pocas manos. Con más y más comercio regional e internacional, varias familias concentraron mucha riqueza 💰 rápidamente (ex. los Medici de Florencia). Estas familias luego pagaron a artistas y escultores para crear obras de arte al estilo grecorromano que pudieran hacerlas parecer más cultas y poderosas.
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    Arte pre-renacimiento: Virgen de los ángeles, Pere Serra (Siglo XV). Image courtesy of Wikimedia.

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    Arte del Renacimiento: Mona Lisa, Leonardo da Vinci (1452-1519). Image courtesy of Wikimedia.

España entra en un Siglo de Oro 🇪🇸🤑
Tras la unificación de la península bajo los reyes católicos, España entró en un Siglo de Oro, en que el reino rápidamente se enriqueció, lo que estimuló un estallido de creación literaria y artística en España. La edad de exploraciones ⚓ dio lugar a la infusión de grandes cantidades de oro y de plata en España. Exploradores como Cristóbal Colón, Fernando Magallanes y Juan Ponce de León extrajeron metales precioso y esclavos de las Américas, África y las Filipinas. A cambio, estas exploraciones aniquilaron miles de pueblos de indígenas a través de la violencia y la subyugación ⛓️.
Además de eso, la familia real de España en la época, los Habsburgos 👑, era dueña no solo de España sino Austria—su país de orígen—además de los Países Bajos, gran parte de Italia y parte de Francia. Ganó influencia significativa sobre el flujo de comercio en Europa.
Para el año 1550, España llegaba a ser el imperio más poderoso de Europa y del mundo.
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El imperio español (rojo) durante el Siglo de Oro. Image courtesy of Wikimedia.

En el Siglo de Oro, la corte real gastó significativas cantidades de dinero en la construcción de nuevos edificios, esculturas, cuadros y frescos. Poetas de la corte escribían poesía que buscaba definir la belleza 👼 y la hermosura 👱🏼‍♀️, además de elogiar a las mismas familias ricas que los empleaban. Se publicaron crónicas de las exploraciones en forma de cartas ✉️ escritas por los exploradores mismos además de los primeros colonos que se asentaron en el nuevo mundo. La novela nació como forma de escritura en esta época, lo que refleja la influencia del humanismo en la creación de obras literarias que retratan la vida cotidiana.
El colonialismo en el "nuevo mundo" 🛳️⚔️
Las exploraciones de las Américas dieron lugar a un cambio dramático en las vidas de los millones de indígenas que habían habitado el hemisferio durante miles de años. Los "conquistadores" subyugaron a los indígenas a través del armamento ⚔️ europeo, la difusión de enfermedades virulentas y el dominio de la iglesia católica en la vida cotidiana. Mientras los nuevos colonos lograron extraer vastas cantidades de oro y plata, sus víctimas indígenas morían en números masivos 😭.
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Lienzo del siglo XIX basado en un códice de la conquista de los Tlaxcala. Image courtesy of Wikimedia.

AP Spanish Lit incluye dos obras que retratan el colonialismo a través de dos perspectivas. La primera es "La segunda carta de relación" del explorador Hernán Cortés 🏇, que exagera su heroísmo y su dominio de los indígenas en una carta al gobierno español. La segunda es un par de relatos indígenas 🇲🇽 traducidos del náhuatl al español moderno en que las voces poéticas intentan explicar los horrores de la conquista española en términos que les tenían sentido. Como lectores, es necesario no solo poder resumir lo que sucede en estas dos obras, sino también analizar cómo los narradores — y la traducción — puedan influir en los significados de los dos textos.

Cambios en la literatura

Influencias artísticas y estilísticas 📔🖼️
  • 📖La novela picaresca. La influencia del humanismo y el individualismo en la época dio lugar a cuentos y novelas que retrataban la vida de los pícaros, o personas — típicamente jóvenes listos — que superaron sus malas situaciones a través de engañar y estafar. La brecha creciente entre los ricos y los pobres reducía a muchos a la desesperación, y estos pícaros llegaron a ser héroes para ellos.
  • 🏛️La poesía grecorromana y los recursos literarios del mundo clásico. Los poetas del Siglo XVI estudiaron la literatura de los poetas clásicos y descubrieron recursos literarios como la sinalefa, el hipérbaton, la anáfora y el cromatismo. Emplearían estos recursos literarios en su poesía para hacer recordar la perfección y el carácter culto de Roma y Grecia.
  • La hermosura y el carpe diem. Los poetas de la época usaron la inspiración de la poesía y el arte grecorromanos para resaltar la importancia de aprovechar del día (carpe diem) y el carácter temporal de la belleza.
  • ✉️La epístola. Se publicaron cartas de exploradores y comerciantes para influir en las perspectivas de diferentes grupos sociales a través del imperio español. Los narradores epistolares muchas veces tenían sus propias agendas, lo que hizo que muchos no fueron narradores fidedignos.
La traducción en la literatura ✍️
El contacto entre el imperio español y los varios pueblos indígenas del nuevo mundo dio lugar a una nueva cultura de literatura a través de la traducción. Por ejemplo, "Los presagios según los informantes de Sahagún" es parte de una recopilación 📩 de relatos orales en náhuatl por Fray Bernardino de Sahagún, luego traducido al español moderno por Miguel León Portilla en el siglo XX. El proceso de la traducción literaria intenta 🤞 ser fiel a la voz del autor, pero no siempre se puede conservar el tono y el significado de la obra original.

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